Il vecchio del bosco


In Norvegia si racconta che c’era una fattoria circondata dal bosco e nella quale viveva un uomo vecchio, ma molto, molto vecchio, tanto che gli abitanti più anziani del villaggio – dacché hanno memoria – non ricordano di averlo mai visto né più giovane né più vecchio di quello che è e lo hanno sempre visto seduto presso un fuoco, dondolandosi, con un volto sempre cupo e triste, anzi, sembrava sempre imbronciato ed era impossibile avvicinarlo o tentare di parlare con lui. Fatto sta che era vecchio e non moriva mai. Allora, gli abitanti del villaggio decisero di recarsi da un saggio per sapere se fosse possibile scoprire il mistero dell’uomo nel bosco. Il saggio disse loro che avrebbero dovuto cercare di scoprire quanti anni avesse, dopodiché sarebbe morto. Ci provarono in mille modi, ma non cavarono nulla dalla bocca di quel vecchio immortale. Allora, tornarono dal saggio che consigliò loro di agire d’astuzia e ordinò di far finta di preparare la birra per una festa in paese; ma avrebbero dovuto farla dinanzi al vecchio. Dovevano prendere un uovo di gallina e farlo a metà, una metà del guscio doveva essere usata come recipiente per la birra e l’altra metà come tino per la macerazione. Poi, avrebbero dovuto aspettare.

Iniziarono i preparativi per una grande festa e si affaccendarono tutti intorno al vecchio che si destò dal sonno e si rese conto della situazione, dopo un po’ scoppiò in una sonora risata come nessuno lo aveva udito prima, e disse: “Ho vissuto sette volte e non ho mai visto in vita mia fare la birra con due gusci d’uovo!” e continuò a ridere. Una voce dalla fattoria chiese al vecchio: “Hai finito di ridere?” e quello rispose: “Sì!” e appena disse così si dissolse lasciando di sé solo un mucchio di ossa e polvere.

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